F-117 nighthawk

Το F-117 Nighthawk έχει εντοπιστεί αρκετές φορές τα τελευταία χρόνια να πετά  πάνω από την έρημο της Νεβάδας, θέτοντας ερωτήματα για ποιο λόγο ένα αεροσκάφος σε απόσυρση συνεχίζει να εκτελεί πτήσεις.

 

 

 

Μετάφραση – επιμέλεια : Αναστάσιος Μητρόπουλος

Τα αεροσκάφη είναι τεχνικά κατηγοριοποιημένα ως «σε αποθήκευση / ικανά για πτήση» και  τα εναπομείναντα 52 αεροσκάφη έχουν αποσυρθεί στη Νεβάδα.

Τα αεροσκάφη F-117 δε είναι ταξινομημένα πλέον ως  επιχειρησιακά και οι περιπτώσεις στις οποίες θεάθηκαν πάνω από την έρημο της Νεβάδα αναφέρεται ότι αφορούσαν κάποιες εκπαιδευτικές πτήσεις.

Το Κογκρέσο εξουσιοδότησε το 2008 την απόσυρση συνολικά 52 εναπομεινάντων F-117, αλλά συγχρόνως θα έπρεπε να διατηρούνται συντηρημένα και  ικανά για πτήση, εφόσον θα παρουσιαζόταν ανάγκη ανάκλησής τους στην υπηρεσία, σε περίπτωση ενός “υψηλών απαιτήσεων πολέμου”.

Η αμερικανική Πολεμική Αεροπορία πρόκειται να παροπλίσει και να αποσύρει πλήρως ένα αεροσκάφος F-117 το 2017 και από το 2018 η διαδικασία πλήρους παροπλισμού και απόσυρσης θα συνεχιστεί με ρυθμό τεσσάρων αεροσκαφών κάθε χρόνο.

Η ιστορία του F117 Nighthawk

Το Lockheed F-117 Nighthawk είναι ένα μονοθέσιο δικινητήριο αεροσκάφος τεχνολογίας στέλθ (stealth) κατασκευασμένο από την εταιρεία Lockheed (τώρα Lockheed Martin).

H πρώτη του πτήση πραγματοποιήθηκε στις 18 Ιουνίου 1981 και από τις  22 Απριλίου 2008 το αεροπλάνο έχει τυπικά αποσυρθεί από την ενεργό υπηρεσία.

Το αεροσκάφος είχε μείνει κρυφό για πολλά χρόνια μέχρι το 1991 όπου και συμμετείχε στον Πόλεμο του Κόλπου.

Το 2008 αποφασίστηκε η απόσυρσή του ώστε να δώσει την θέση του στο F-22 Raptor και στο επερχόμενο F-35 Lightning II.

Το αεροσκάφος F-117 Nighthawk είναι ευρέως γνωστό λόγω της τεχνολογίας στελθ με την οποία και είχε κατασκευαστεί. Ήταν το πρώτο αεροπλάνο της πρώτης γενιάς στέλθ. Το βασικό χαρακτηριστικό του αεροπλάνου ήταν ότι μείωνε το στίγμα που έστελνε στα αντίπαλα ραντάρ, με αποτέλεσμα να είναι δσκολο να εντοπιστεί.

Σημαντικό ρόλο στις ικανότητες στελθ  έπαιξε ο σχεδιασμός του, ο οποίος αποτελείται από πολλές αμβλείες γωνίες και έτσι προκαλούσαν διάθλαση στο ίχνος του ραντάρ ενώ και η τοποθέτηση των κινητήρων πάνω από τα φτερά μείωνε τις αντανακλάσεις. Άλλο ένα χαρακτηριστικό είναι η μεγάλη απορροφητικότητα που είχε λόγω της χρήσης ειδικών υλικών και επιστρώσεων.

Αυτά τα χαρακτηριστικά πρόσφεραν στο αεροσκάφος ενα μεγάλο πλεονέκτημα αν και αεροδυναμικά το καθιστούσαν αρκετά ασταθές. Αυτό και το μεγάλο κόστος συντήρησης του αεροσκάφους το οδήγησαν στην απόσυρση το 2008.

Η πρωτη αποστολή του F-117 Nighthawk ήταν το 1989 στον Παναμά όπου 2 αεροσκάφη έριξαν 2 βόμβες στο αεροδρόμιο του Rio Hato.

Η δεύτερη και πιο μεγάλη αποστολή ήταν το 1991 όπου και συμμετείχε στον Πόλεμο του Κόλπου. Η επιτυχία ηταν αρκετά μεγάλη μιας και κατάφερε να χτυπήσει περισσότερους από 1600 στόχους.

Το F-117 συμμετείχε επίσης στον πόλεμο στην Γιουγκοσλαβία, στον πόλεμο στο Αφγανιστάν καθώς και στις επιχειρήσεις Allied Force στη Γιουγκοσλαβία  το 1999, Enduring Freedom στο Αφγανιστάν το 2001 και Iraqi Freedom στο Ιράκ το 2003

Συνολικά κατασκευάστηκα 64 αεροσκάφη.

Το F-117 στα 28 χρόνια υπηρεσίας κατάφεραν να το καταρρίψουν μόνο μια φορά στον πολεμο της Γιουγκοσλαβίας στις 27 Μαρτίου 1999. Οι Γιουγκοσλάβοι κατάφεραν να το εντοπίσουν χρησιμοποιώντας παλμούς μεγαλύτερης διάρκειας κάτι που το κατέστησαν ορατό στα ραντάρ.

Εικάζεται ότι η Κίνα αγόρασε κομμάτια από τα συντρίμμια του καταρριφθέντος F-117 προκειμένου να αντιγράψει την τεχνολογία stealth για τη χρήση της στο εγχώριας κατασκευής αεροσκάφος στελθ 5ης γενιάς Chengdu J-20.

f-117 crash
Συντρίμμια του καταρριφθεντος F-117 στη Γιουγκοσλαβία

 

Πηγές : defencetech.org , wikipedia.org

 

LEAVE A REPLY